在野とは、「官」に対して「民」、または「与党」に対して「野党」に身をおく立場をいう。つまり、遠吠えしている負け犬の縄張り主張である。

《田野に住むの意から》
1 公職に就かないで民間にいること。「在野の人材」⇔在朝。
2 与党に対して、野党の立場にあること。「在野党」