エッセイ・随筆

1.大人の流儀

大人とは何か。考えさせられる伊集院静さんのエッセイ。
お酒に飲んで失敗を繰り返す姿、一人で鮨屋で食べる姿、とても真剣に生きる姿。
生き様はとても真似できるものではないが、読んでいて楽な気持ちになる。
やはり一人の時間を大切にしている。
自分なりの流儀を見つけていきたい。

2.祖国とは国語

国家の根幹は国語教育にかかっている。国語は、論理を育み、情緒を培い、すべての知的活動・教養の支えとなる読書する力を生む。

情緒の役割は頼りない論理を補完したり、学問をするうえで重要というばかりでなく、人間としてのスケールが大きくなる。

地球上の人間は利害損失ばかりを考えており、これは仕方がないが、人間としてのスケールは、この本能からどれだけ離れられるかでほぼ決まる。

小さい頃からほとんどといって読書をせず、授業で受けるテストの偏差値も散々たるものであった自分としてはこの国語力がいかに重要であるかをひしひしと感じ、読書の重要性を社会人になってようやく感じて読書に励んでいた矢先に出くわした本である。

数学者であるゆえにこれだけわかりやすく文章が書けるのだろうか、と感じる。以下の文章は強烈に印象に残った。

・国語が思考そのものと深く関わっていることである。言語は思考した結果を表現する道具にとどまらない。言語を用いて思考するという面がある。ものごとを考えるとき、独り言として口に出すか出さないかはともかく、頭の中では誰でも言語を用いて考えを整理している。
・人間はその語彙を大きく超えて考えたり感じたりすることはない、といって過言ではない。母国語の語彙は思考であり、情緒なのである。
・日本人にとって、語彙を身につけるには、何はともあれ漢字の形と使い方を覚えることである。日本語の語彙の半分以上は漢字だからである。これには小学校の頃がもっとも適している。記憶力が最高で、退屈な暗記に対する批判力が育っていないこの時期を逃さず、叩き込まなくてはならない。強制でいっこうに構わない。漢字の力が低いと読書に難渋することになる。
・地球上の人間のほとんどは、利害損失ばかりを考えている。これは生存をかけた生物としての本能でもあり、仕方のないことである。人間としてのスケールは、この本能からどれほど離れられるかでほぼ決まる。
・アングロサクソンの文化が世界を覆いつくし、他の文化や伝統は衰微の道をたどるだろう。言語支配の行く末は、我が国でアイヌや琉球のたどった運命を考えれば大概は想像がつく。言語とは文化伝統であり民族としてのアイデンティティーなのである。世界の各地に花咲いた美しい文化伝統を守り発展させる、ということは人類最大の大義と言ってよい。この大義のためには、便利や効率の徹底追及から身を引き、正解共通語を作らないという多言語主義をとるしか他ない。不便な世界を受け入れるしか他ないのである。
・大学の本領は直接の応用を視野にいれない基礎研究にあり、それこそが国家の科学技術力の基礎なのである。
・国語はすべての知的活動の根幹である。国語は、思考の結果を表現する手段であるばかりか、国語を用いて思考するという側面もあるから、ほとんど思考そのものと言ってよい。これが充分な語彙と共に築かれていないと、深い思考が不可能となる。

ちなみに知的なユーモア感覚にあふれる短いエッセイが多くあり、くすっと笑える内容ばかりだ。その中に発見を重んじる制振と卑怯を憎む心という情緒力を感じさせる。

満州再訪記は歴史を知る上でとても勉強になる感慨深い内容となっている。

日本人に限らず、外国の方にもお勧めしたい、本である。